脱センターは子どもと日本の未来を開く

FD043

 米商務省は2011年9月13日、米国の貧困層(4人家族で年収2万2300ドル以下=約170万円)が4600万人に達したと発表しました。これは過去最多です。 全米自動車労組(UAW)は過去、組合員の時給50ドル強、年収で約10万ドル(770万円)を会社から引き出してきましたが、最近では「ティア2」(第2階級)と呼ばれる時給は14ドル、1日8時間、週5日働いて年収は約2万7000ドルの「貧困層」に近い組合員が急増しています。

 日本はどうでしょう。厚生労働省が 2009年10月に発表したデータでは、日本の貧困率は15.7%、米国(17.1%。白人は10%程度)に近づきつつあります。 日本人はかつて、一億総中流意識を持っていましたが、1990年代のバブル崩壊後、その幻想は崩れ、日本の子どもの7分の1が貧困の中で生活しています。 学習や進学には高額な費用が必要で、貧困層に属する子どもたちはそうした競争力を獲得する機会を永久に失うことになりかねません。

 貧富2極化はこれから進むことはあっても、元に戻ることはないでしょう。 そのために今最も必要なのは、子供たち自身が学力の大切さを自覚すること、そして親の側が子供に投資することです。 サムスンを初めとする韓国企業の世界での台頭は、韓国の驚異的な進学競争と無縁ではなかったと思われます。 日本も、今やゆとり教育を反省し、再び世界で戦うための精神的、知的能力の鍛錬に向かおうとしています。

 歴史作家の司馬遼太郎氏は以下のように書いています。

 (欧米では)家庭でも、母親たちは、子供に、右の二つを基軸とした言語教育をする。 簡単にいえば、

「議論に負けるな」

ということである。

 「自己の主張、希望、否定と肯定などを、精密に言語化せよ。 言うについては、明晰であれ。 矛盾のあることを平然と言うべからず。 感情をまじえるべからず。 言語。 すべては言語」

などと教える。 そのことが、個人の独立と尊厳をつちかうことに役立つと信じられているのである (個人の独立がなければ欧米社会では生きてゆけない)。

…貿易摩擦にしても、欧米は多大な言語量を日本にむかって投げつけてきているが、 日本人に右の伝統や習慣がないために、すくみきっている。 黙っていれば、認めたとされる。 あるいは無知とされる。

「日本人は英語がへただから、多くを語らず、主張もひかえ目にする」
という人があるが、そういうことはありえない。 国語がへたなのである。 英語など通訳を通せばなんでもない。 いかに英語の達人が通訳してくれても、スピーカーの側での日本語としての国語力が貧困(多くの日本人がそうである) では訳しようもない。

…この文章に、に結論はない。 筆者としては現場の先生方に、祈るような気持ちでいるだけである(「十六の話」)。

 以上のような、日本人の国語力向上への祈るような氏の思いに反し、昨今の生徒たちの国語力は低下の一途をたどっています。 2020年センター試験が終わった後の国語は、深い読解と表現力を取り戻そうとしています。難しくなるという人もいますが、そうしてこそ、一個人の未来を開くと同時に、日本の未来をも開くものとなるというのが私のいつわらざる気持ちです。

センター試験の国語対策

AD003

 全教科の中で、国語に不安があるという生徒は結構あります。 センター試験では長文を短時間のうちに読んで適切な解答を選ばなければなりません。 そんな時、一問間違うと、それに引きずられ、次々間違えて正解率がぐっと落ちるといった痛い目に合った方もあるでしょう。

 また、医学部入試は、センターでの高得点が必要となりますが、数学など満点をねらえる教科と違い、 センターの国語は平均点 120点程度から上げるのは一苦労です。 といって、国語ばかりやってはいられない……。

 単なる選択肢対策にも限界があり、英語や数学とは全く異なる、厄介な国語対策が必要です。 私は、現在、11年分の古文単語、古文文法、漢文重要事項の入試データベースをもっています。 生徒にこの頻度順データを覚えてもらうことで、最少限の時間で古文・漢文の成績アップが望めます。

 現代文の得点不足は、読むのが遅い、語彙が少ない、国語的感性が欠けているなど、いろいろなパターンがあります。 それら状況に応じて、必要な対策をやってもらう必要があります。

 80点しか取れない生徒なら120点、100点なら140点、120点なら160点を目指します。 残念ながら、国語の満点は極めて難しいので、ブラッシュアップして 180点を目指すのが最高の目標となります。

広島学院、修道、広大附属など全て合格!

AP124

お兄ちゃんは勉強嫌い

 かつて、その生徒のお兄ちゃんを指導したことがありました。 その生徒は、私立中学を受験しようと進学塾へ通っていたのですが、受験競争に疲れ、 しばらく勉強を拒否していました。 そうはいうものの、小6の夏になって少し後悔し、再チャレンジしようと楽塾の門をたたいたのです。

 けれども、ブランクは長く、やる気も完全には戻らず、期間は短しで、 実力よりやや上の中学へ何とか合格するにとどまりました。

弟は難問を解くのが好き

 それから1年が経過、再びその弟が楽塾の門をたたいてくれました。 ある進学塾へ通っていたのですが、国語がやや苦手な上、算数の応用で点が伸びないというのです。

 最初は夏休みだけ指導してほしいとのことだったので、 何か短期間でトピック的なことを教えてあげようと、算数は方程式による解き方を、 国語は問題のジャンルごとの解法の公式を教えてあげました。

 その後、2学期以後も続けたいということになりました。 お兄ちゃんと違い、勉強好きで、特に算数の難しい問題を解くのが好きな生徒でした。

ハイレベルな指導を受けとめる

 それでは、これ以上ない内容を教えてあげようと、 中学で習う一次方程式、連立方程式で自在に応用問題を解けるよう、中学入試の文章題を解きまくりました。 国語は、中学・高校の読解のテクニックを教えながら、灘・開成・麻布といった受験校の難解な問題に挑戦しました。 多めの量の宿題は、目標の正解率に達しないと倍増する仕組みでした。

 このトレーニングを積んだ結果、普通の入試問題はとても簡単に感じられるようになり、 12月の進学塾の模試では、苦手だった国語も 99点で数百人中 1番、 算数も難しい問題のほうがよい成績があげられるようになりました。

受験した 5校に全て合格!

 いよいよ、受験です。 実力が十分発揮できるよう、いろいろな場面を想定し、入試までのイメージトレーニングも行って、準備は万全です。 なぎさ、城北、広大附属、広島学院、修道と連日受験しましたが、 その結果、記念受験的な学院も含め、 何と全中学に合格という、本人も信じられない最高の成果で長い受験生活の幕が閉じました。

 その間、ケアレスミスが多かったり、むらがあったり、 一つ間違えると連続して間違えてしまうような、未熟な子供時代の受験姿勢は、 洗練され、自信に満ちた若者時代のそれに変わっていきました。

 中学受験の経験は、この生徒の生涯に、大きな成功体験として残り、 やがて出会う困難を乗り切る力を与えてくれるでしょう。 そのお手伝いができた今回の指導は、私にとってもとても楽しい体験でした。

(写真はイメージであり、本人ではありません)